Home » In the Spotlight » Verspringer Justin Sluijter

Verspringer Justin Sluijter

door Bert Vreeswijk

In deze rubriek presenteren we, net als voorgaande jaren, regelmatig talentvolle jeugdatleten. Hiermee willen we de aanstormende jeugd een platform aanreiken waarin zij hun verhaal kunnen doen. Jonge bekende atleten en atletes uit de baanatletiek kwamen al aan het woord, zoals Femke Bol, Jessica Schilder, Rutger Koppelaar en meerkampster Emma Oosterwegel. En soms laten we ook hun trainer/coach nog aan het woord. Ditmaal is de talentvolle verspringer Justin Sluijter (18) van atletiek- en triatlonvereniging Typhoon uit Gorinchem aan de beurt.   

Justin, hoe oud was jij toen je besloot om op atletiek te gaan en wat was de reden dat je juist voor de atletiek hebt gekozen. Hebben je ouders daar nog invloed op gehad?

‘Toen ik 14 was ben ik op atletiek gegaan, ik ben toen begonnen met meerkamp aangezien ik niks wist van atletiek. Al snel werd ik door de atletieksport gegrepen en was het een soort straf als ik niet kon trainen of aan een wedstrijd kon deelnemen. Eerst had ik niet echt een sport waar ik plezier in had en deed dus van alles wat. Op een gegeven moment heb ik via een clinic meegedaan aan een Trailrun en vond het eigenlijk wel heel erg verfrissend om te lopen zonder stress en het gevoel van volledige vrijheid. Nadat ik de clinic had gevolgd heb ik mij samen met mijn moeder aangemeld op atletiek bij AV FIT in Zeist. Ik heb hier twee jaar getraind voordat ik vanwege een verhuizing naar AV Typhoon in Gorinchem overstapte.’

Wanneer deed je je eerste wedstrijdjes en wat vond je de leukste onderdelen?

‘Mijn eerste wedstrijdjes deed ik zo’n beetje in het eerste jaar dat ik op atletiek zat, dus ik was toen een jaar of 14, ik deed dat bij clubkampioenschappen. In mijn eerste jaar werd ik twee keer clubkampioen bij de C-junioren en was eigenlijk verbaasd over hoe goed dat ging. Uiteindelijk mocht ik meedoen aan de competitie en heb me toen een beetje verdiept in het springen en sprinten. Daarna heb ik mij een jaar op de meerkamp gefocust en ben daarna een beetje blijven hangen bij het sprinten en springen, aangezien dat mij toch meer ligt.’ 

Waarom heb je uiteindelijk voor het verspringen gekozen? Zag je trainer je talent of blonk je daarin gewoon uit?

‘Ik denk dat verspringen mij erg lag omdat mijn maatje bij Typhoon Thijs de Wild ook verspringen deed en ik wel benieuwd was wat er allemaal bij kwam kijken. Dat voelde eigenlijk meteen al goed, de training is namelijk gevarieerd en ervaar ik als fijn om te doen.’ 

Gaan je ouders altijd mee als je wedstrijden hebt en hoe belangrijk zijn ze voor jou in je sportbeoefening?

‘Nee, mijn ouders gaan niet bij elke wedstrijd mee. Bij een aantal gaat mijn vader mee en dan probeert hij veel tips te geven en probeert hij te begrijpen hoe de techniek moet worden uitgevoerd. Om eerlijk te zijn, meestal als mijn coach er bij is, heb ik daar wat meer aan en krijg ik wat betere uitleg over wat ik moet doen en verbeteren. Bovendien heb ik tijdens het springen liever niet dat er te veel tegen me wordt gepraat, zodat ik mij beter kan blijven focussen op het springen.’

rechts: Justin in ‘de straat of Fame’ bij zijn club Typhoon voor zijn zilveren medaille op het NK 2021

Afgelopen seizoen heb je een mooie progressie getoond en sta je op de ranglijst bij de jeugd in Nederland onder 20 jaar met een sprong van 7.19 m. op plek 3. Wat doet dat jou en hoe verliep jou progressie vanaf je D-jeugd?

‘Toen ik met atletiek begon was verspringen niet echt mijn ding en deed ik meer van alles wat. Ik ben mij na die tijd iets meer gaan focussen op het verspringen en heb in 2019 mijn eerste NK indoor gedaan. Ik ben toen als 8e geëindigd met een zeer matige sprong van 5.56m. Het jaar daarop kwam er al wat meer progressie en ik sprong toen al ruim een meter verder. Mijn outdoor prestaties bleven een beetje op hetzelfde niveau als de indoorprestaties. We zijn nu weer een jaar verder en ik ben vooral sneller en sterker geworden. Dus ik ben nu benieuwd wat het aankomende indoorseizoen mij gaat brengen.’ 

Wat vind jij zo mooi aan het verspringonderdeel, kun jij dat de lezer uitleggen?

‘Verspringen is heel technisch en het kost veel energie. Bij elke sprong die je maakt moet je perfect op de balk uitkomen en moet je net weer die explosieve power op het juiste moment in de afzet hebben om een goede sprong te maken. Ik zelf vind het gevoel van springen op het perfecte moment enorm tof! Met name als je goed uitkomt op de balk en deze vol raakt en je voelt in de lucht al dat het goed gaat. Dan hoef je het alleen nog af te maken met een perfecte landing in de bak en hopen op een goed resultaat. Wat ik ook enorm mooi vind aan verspringen is dat eigenlijk elke atleet in de top elkaar goed kent en weet dat het af en toe heel spannend kan zijn en soms om centimeters gaat voor een overwinning. Die sfeer geeft mij zeker een boost en dan komt het resultaat vanzelf.’

Jij hebt mooie stappen gemaakt afgelopen seizoen. Heb je daar een verklaring voor en hoe voelde het toen je voor de eerste keer de zeven meter passeerde?

‘In het begin van het seizoen zaten er wat dingen in de weg qua familieomstandigheden en zat ik niet goed in mijn vel. Daarna begon eigenlijk de “groei” bij mij in het verspringen. Ik heb afgelopen seizoen eigenlijk constant 6.60m gesprongen, dat stimuleerde mij en daardoor ging ik ook harder trainen. Dat pakte eindelijk goed uit en ik zat dan ook lekker in mijn vel. Uiteindelijk ben ik onder leiding van Eric van der Steenhoven goed geholpen met het springen. Ik denk dan ook dat het bij het verspringen vooral zit in de aanloop. Als die klopt en je op volle snelheid vol de balk raakt, dan groeit je zelfvertrouwen en kun je vrijuit springen. Nadat ik het hele seizoen op de aanloop had getraind had ik een perfecte vormpiek op het juiste moment. De wedstrijd voor het NK hadden mijn team en ik een competitiewedstrijd in Gouda. We hadden een enorm leuke en sfeervolle dag met elkaar en hebben veel bekenden weer gezien. Omdat de wind goed was en het lekker warm was, had ik niet teveel opgewarmd en heb twee á drie keer ingesprongen. Na twee pogingen had ik al 6.87m staan en dus al een nieuw PR! Bij de laatste poging ging ik voor het eerst klappen en eigenlijk heb ik me nog nooit zo goed gevoeld… kippenvel en enorm veel adrenaline. En ineens krijg ik te horen van de speaker: “Justin Sluijter, 7,17m”. Ik ben meteen naar m’n teamgenoten gerend, met een lach van oor tot oor. De week erna was het NK weekend, op vrijdag speerwerpen in de stromende regen met toch een nette 4e plek. Helaas viel de 400m waar ik ook zou moeten lopen gelijk met het verspringen en kon ik daar niet aan meedoen. Ondanks dat zaterdags het verspringen zonder publiek werd afgewerkt, maar wel met al mijn trainingsgenoten en atletiekvrienden, had ik er zin in. Na de tweede poging had Damian Felter al een afstand van 7.37m met 3.4+ wind mee. Toen ik dat meekreeg was ik vastberaden het Damian moeilijk te maken, en uit het niets sprong ik een afstand van 7.19m, met een reglementaire wind en eigenlijk zonder enige moeite.’ 

Wat zijn jouw ambities en wat zijn je hoofddoelen voor het komende seizoen 2022?

‘Ik leg de lat hoog voor mijzelf. Mijn hoofddoelen zijn eigenlijk heel ver gedacht, maar toch realistisch. Ik wil Nederlands kampioen worden en meedoen aan het WK U20 en zorgen dat ik progressie blijf maken. De limiet die gesprongen moet worden voor het WK  is 7.60m. Tijdens het NK had ik een ongeldige poging van 7.39m, dus het klinkt zeker niet onmogelijk denk ik zelf.’ 

Kun je ons een globale indeling van je trainingsweek geven?

‘Mijn trainingen zijn op maandag, woensdag, donderdag, vrijdag en zaterdag. Op de woensdag en vrijdag voornamelijk techniek springen en sprong-mobiliteit. Op de maandag en zaterdag snelheidstraining en donderdag meestal core-stability en frequentie trainen. Omdat mijn studie nogal druk is heb ik een topsportstatus aangevraagd voor trainingen, aangezien sommige trainingen tijdens mijn lesuren vallen. Ik doe per week drie keer aan krachttraining en denk dat ik per week gemiddeld 15 tot 16 uur bezig ben met mijn training.’ 

Heb jij een favoriete verspringer die je technisch aanspreekt, en zo ja waarom juist die atleet?

‘Ja, voor mij is dat Luvo Manyonga. Ik heb in het begin van mijn verspringcarrière heel veel gekeken naar zijn verspringfilmpjes en ben mede dankzij hem meer op het verspringen gaan letten. Ook zie je in zijn sprongen veel hoogte en bovendien vind ik het mooi om te zien hoe hij hij op de baan bezig.’ 

Justin, bedankt voor dit interview en wij van baan-atletiek.nl wensen jou nog veel succes in de toekomst. 

Profiel van: Justin Sluijter

Geboortedatum: 10-09-2003

Geboorteplaats: Zeist

Lengte en gewicht: 1.88 m., 69kg

Lid van atletiekvereniging: AV Typhoon, Gorinchem

Schoolopleiding: CIOS Zuid-West

Trainers: Brendan Troost, Eric van der Steenhoven, Pim de Wit en Dinand Tukker

Specialisatie: Verspringen

Doelstelling voor 2022: WK limiet U20 halen en proberen Nederlands kampioen verspringen te worden.

Beste resultaat tot nu toe: NK zilveren medaille U20 jaar

Prestatieontwikkeling verspringen 

Jun. A 1e jaar: 7.19 m.

Overige prestaties: 100 meter: 11.36