Home » Artikelen » 4 juli De clash Kévin Mayer versus Damian Warner

De Olympische Atletiek in Tokio

 

De clash Kévin Mayer versus Damian Warner op de tienkamp

door Bert Vreeswijk

Bij menig atletiekliefhebber gaat het hart sneller kloppen nu de Olympische Spelen dichterbij komen, zo ook dat van mij! Na de Hypo Meeting in het Oostenrijkse Götzis eind mei, werd ik blij en verrast door de ‘uithaal’ van Damian Warner. Deze stoïcijns lijkende Canadese tienkamper won de prestigieuze tienkamp voor de zesde maal, één keer meer dan de legendarische Tsjech Roman Sebrle, de eerste tienkamper die, in 2001, in het knusse Möslestadion de 9000 puntenbarièrre (9026) slechtte.

Damian Warner won dit jaar niet zomaar de meerkamp in Götzis, nee hij deed het op een fenomenale wijze! Met een spetterende reeks van prestaties, wat uitmondde in een eindscore van 8995 punten. Dacht ik na het WK in 2019 te Doha (Qatar) dat Tokio misschien nog wel eens een duel kon gaan worden tussen het jonge Duitse tienkamptalent Niklas Kaul, die de WK-titel in Doha voor zich opeiste (8691 punten) en regerend wereldrecordhouder (9126 punten) Kévin Mayer, daar denk ik twee jaar later heel anders over. Ik zie in Damian Warner de nieuwe opponent van Mayer in Tokio! Dat gaat, als beide mannen in vorm zijn, dé clash in de Olympische tienkamp worden! Met een aantal atleten, om er maar eens een paar te noemen, als de Canadees Pierce Lepage, de Duitser Niklas Kaul, de Rus Yliya Skurenyev en de Est Maicel Uibo op het vinkentouw. Laten we beide mannen, Mayer en Warner, met hun sterke en minder sterke disciplines virtueel eens naast elkaar plaatsen. Waar liggen de kansen voor beide allrounders, waar kunnen ze de aansluiting gaan missen, wie heeft de meeste kans, afgaand op de potentie van beide atleten, om er straks met de olympische titel vandoor te gaan. We zetten het even voor u op een rijtje. Al blijft het, en dat is het mooie aan de meerkamp, een onvoorspelbare strijd en koffiedik kijken.

De virtuele strijd: Dag 1

 Het openingsnummer: de 100 meter

Kévin Mayers beste 100m. liep hij tijdens zijn wereldrecord in Talence 2018, waar hij tot 10.55 sec. kwam. Dat leverde hem 963 punten op. Damian Warner kwam in Götzis tot een supertijd van 10.14 sec. waarmee hij 1062 punten incasseerde en een positieve score ten opzichte van Mayer van 99 punten liet zien. 

Het verspringen
Mayer kwam in Talence tot een afstand van 7.80 m. Ook hier was  Warner heer en meester en liet in Götzis een ongekende afstand opmeten van 8.28 m. Een wereldrecord in de tienkamp, dat met 8.23 m. op naam stond van Ashton Eaton. Mayer verdiende met zijn sprong 1010 punten, maar Warners supersprong leverde 123 punten meer op (1133). Waarmee Warner virtueel na twee nummers op 2195 punten komt, voor Mayer die 1973 punten vergaarde. Warner stond in Götzis met 222 punten in de plus.                                          

Het kogelstoten
Op dit onderdeel is het Mayer die sterk scoorde met een stoot van precies 16.00 m. Niet slecht, maar hij heeft al eens een stoot van 17.00 m. laten opmeten. Zijn beste stoot van 16.00 m. in Talence leverde hem ‘slechts’ 851 op. Warner liet hier in Götzis veel liggen met zijn 14.31 m. en leverde daarmee met 747 punten, 104 punten in ten opzichte van Mayer. De stand na drie onderdelen: Warner 2942 punten, Mayer 2824 punten. Warner met 118 punten nog steeds in de plus.                                           

Het hoogspringen  
Warner springt in Götzis glansrijk over 2.09 m., goed voor 887 punten, terwijl Mayer in Talence met 2.05 m ook goed op dreef was en met 850 punten dus weinig laat liggen. Warner loopt na 4 onderdelen virtueel iets verder uit: 3829 om 3674 punten: 153 punten in de plus.          

De 400 meter
Warner legt in Götzis met zijn explosieve snelheid een goede 400 meter neer. Met een tijd van 47.90 sec levert hem dat 914 punten op. Mayer deed het in Talence ook goed en scoorde met 48.26 sec. 897 punten, slecht 17 punten minder dan Warner. Na de eerste dag gaat Warner virtueel aan de leiding met 4743 punten. Mayer volgt met 4563 op 180 punten achterstand.

De virtuele strijd: Dag 2

 De 110 meter hordeloop
Kévin Mayer, die zich rond de kerstdagen in 2020 op het Franse zonovergoten Réunion, een eiland gelegen in de Indische Oceaan, probeerde te kwalificeren voor de Olympische Spelen, liep bij deze ingelaste tienkamp zijn beste hordenrace ooit met een tijd van 13.54 sec. Ironisch genoeg lukte hem dat, nadat hij op het WK in Doha door een opgelopen hamstringblessure tijdens zijn horderace aldaar, de wedstrijd voortijdig moest beëindigen. De 13.75 sec. die hij in Talence tijdens zijn wereldrecord liet klokken, leverde hem 1007 punten op, waarmee hij na 6 onderdelen 5570 punten scoorde. Warner, een zeer goede hordeloper, kwam in Götzis tot 13.36 sec. Het leverde hem 1059 punten op, waarmee hij virtueel opnieuw 52 punten verder uitliep op Mayer. Zijn teller stond na 6 onderdelen al op 5802, 232 punten voor Mayer (5570). Op weg naar een nieuw wereldrecord?

Het discuswerpen 
Mayer, bekend om zijn goede werpkwaliteiten, liet de discus in Talence na 50.54 m. in het gras landen, wat hem 882 punten opleverde en na 7 nummers op 6452 punten bracht. Warner hoefde met een fraaie worp van 48.43 m. (838) slechts 44 punten prijs te geven op Mayer en kwam na 7 nummers op 6640 punten. Het verschil ten opzichte van het wereldrecord van Mayer was nu 188 punten in het voordeel van Warner en het beperkt aanwezige publiek in het gezellige stadionnetje van Götzis begon zich 30 mei terecht af te vragen of hier historie zou worden geschreven door de op hol geslagen Canadees.  
Het polsstokhoogspringen
Mayer, bekend om zijn superieure tweede dag, had in Talence met het polsstokhoogspringen de dag van zijn leven! Hij weet zich daar over een hoogte van 5,45 m. te werken en scoort daarmee een pr en een onnavolgbare 1051 punten! Warner daarentegen blijft in Götzis op 4.80 m. steken en verliest met 849 punten 202 kostbare punten ten opzichte van Mayer. Zodat Mayer met 7503 punten na 8 onderdelen plots virtueel 14 punten vóór staat op Warner met zijn 7489 punten.                                             

Het speerwerpen
Damian Warner, die niet bekend staat om grootse speerwerpprestaties, stond in Götzis onder druk, in de wetenschap dat Mayer in zijn wereldrecordreeks een fenomenale speerworp van 71.90 m. had afgeleverd. Warners pr stond sinds 2013 op 64.67 m. Na 9 nummers kwam Kévin Mayer in 2018 in Talence tot 8407 punten. Warner zou in Götzis 904 punten moeten scoren bij het speerwerpen, wat omgerekend een afstand betekent van 70.99 m., een onmogelijke opgave voor de Canadees! En hier werden de gevleugelde woorden van de voormalige Duitse tienkamptrainer Friedel Schirmer bewaarheid, die eens de legendarische woorden uitsprak: ‘Iedere tienkamper moet vroegtijdig inzien dat een wedstrijd waarin atleten van gelijke klasse deelnemen niet wordt gewonnen door enkele sterke nummers, maar juist wordt verloren door enkele zwakke prestaties!’ En dat was precies waardoor Damian Warner zijn kansen op een wereldrecord in rook zag opgaan! Hij kreeg de speer niet eens over de 60 meter en bleef steken op een schamele 59,46 m., wat hem slechts 730 punten opleverde. Na 9 onderdelen was het nu Kévin Mayer die zijn puntentotaal opvoerde tot 8421. Warner zag zijn kansen in Götzis, met 8219 punten en 202 punten achterstand op het wereldrecord, uit het zicht verdwijnen. 

De afsluitende 1500 meter
Kévin Mayer maakte in Talence in 2018 het karwei op de 1500 meter kundig af, zij het in een voor hem doen matige 4.36.11 min. (pr 4.18.04) waarmee hij 705 punten toucheerde en zijn totaal zich vertaalde in een prachtig nieuw wereldrecord van 9126 punten. Waarmee de Fransman het wereldrecord overnam van de vroegtijdig gestopte Amerikaan Ashton Eaton, die in Beijing in 2015 met 9045 punten de wereldtitel veroverde. 

Damian Warner deed in Götzis nog wel verwoede pogingen om na Roman Sebrle, Ashton Eaton en Kévin Mayer als vierde tienkamper de fel begeerde 9000 puntengrens te slechten. Hij kwam er héél dichtbij, maar na zijn moedig gestreden race, waarin hij na 4.25.19 min. de finishlijn passeerde en 776 punten toevoegde, kwam hij uit op 8995 punten. Daarmee won hij weliswaar voor de zesde keer de wedstrijd in Götzis, maar bleef slecht 5 punten – 0.7 seconden – verwijderd van de 9000 puntengrens. Dat was wel enigszins zuur voor de Canadees, na twee dagen het beste van zichzelf te hebben gegeven.

Slot

Maar Kévin Mayer is gewaarschuwd. Damian Warner blijkt in blakende vorm te verkeren en het verhaal gaat dat hij zelfs nieuwe polsstokken heeft aangeschaft, in de hoop zich op deze discipline voor Tokio nog verder te bekwamen. Want met zijn snelheid en het juiste materiaal kan dit straks wel eens het verschil gaan maken ten opzichte van Mayer. Een tienkamp is onvoorspelbaar, er kunnen zich zoveel verschillende scenario’s voordoen, maar daarom is deze discipline voor de echte meerkampliefhebbers ook zo boeiend. De strijd om het olympisch tienkampgoud lijkt straks ‘de clash’ te gaan worden tussen Kévin Mayer en Damian Warner.