Home » Artikelen » 23 sept Hassan moet het doen, door Kees Sluys

Vrijdag begint in Doha de zeventiende editie van het WK atletiek. Bij het eerste WK, in 1983, haalde Nederland één keer zilver.
Toen op 7 augustus 1983 in Helsinki de eerste wereldkampioenschappen atletiek van start gingen was er, naast de Olympische Spelen, eindelijk een tweede mondiaal podium waarop de beste atleten van de wereld zich met elkaar konden meten. Iemand die zich hartstochtelijk had ingezet voor voor het nieuwe evenement was de Nederlander Adje Paulen, tussen 1976 en 1981 voorzitter van de IAAF.

Hassan moet het doen

door Kees Sluys

Grote namen destijds waren Carl Lewis, die net aan zijn opmars was begonnen, de legendarische middenafstanders Sebastian Coe en Steve Ovett (die om uiteenlopende redenen niet in Helsinki aantraden), 400 meter hordenloper Edwin Moses, polsstokhoogspringer Sergei Bubka en tienkamper Daley Thompson.
Bij de vrouwen heerste het Oostblok nog op vele fronten. Met onverslaanbare atletes als 200/400 meterspecialiste Marita Koch (DDR) en de Tsjechische Jarmila Kratochvilova – wier 800 meterwereldrecord nog steeds staat en aan wie nog wel eens wordt gerefereerd als de naam Caster Semenya valt.
Nederlands succes was er ook. In de onlangs verschenen omvangrijke biografie over Paulen (Tegendraads visionair – De avonturier die nooit thuis was) wordt verhaald dat deze met tranen in zijn ogen de prachtige, nooit verwachte, tweede plaats van Rob Druppers op de 800 meter (in 1.44.20!) verwelkomde.
Hoe zien zesendertig jaar later de Nederlandse kansen er uit? Een potentiële uitschieter op de 4x100 meter daargelaten is er weinig hoop op mannelijk succes. Bij de vrouwen daarentegen wijzen de vingers nadrukkelijk in de richting van Sifan Hassan, die het hele seizoen al geweldig presteert, van 1500 tot en met 10.000 meter. Finaleplaatsen voor Dafne Schippers (een medaille lijkt buiten bereik), Lisanne de Witte (400 meter), Nadine Visser (100 meter horden) en de 4x100 meterploeg zouden al prachtig zijn.
Voorts kijken we reikhalzend uit naar het optreden van meerkampster Nafi Thiam (wat kan Anouk Vetter presteren?) en bij de mannen naar de 200 meter van Noah Lyles, de jeugdige Amerikaan die Usain Bolt wil doen vergeten. Attentie ook voor de Noorse 400 meter hordenloper Karsten Warholm en de nog geen 20-jarige Zweedse polstokhoogspringer Armand Duplantis, die vorig jaar Europees kampioen werd met 6.05 en gedoodverfd opvolger van Sergei Bubka, nog steeds wereldrecordhouder met 6.14.
Eveneens hoge verwachtingen wekt tienkamper Kevin Mayer. De Fransman heeft dit seizoen nog geen volledige meerkamp achter de rug, maar liet onlangs met glanzende pr’s (kogel: 17.08 meter, 110 meter horden: 13.55) zien dat er mogelijk iets bijzonders op stapel staat.

WK atletiek

Nederland 1, 22.55-1.40 uur

Canvas, 15.30-18.00/23.20-1.30 uur

BBC 2, 14.45-20.30 uur

ARD, 16.10-19.45 uur